5.12.11

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Personaje Museístico: El compositor de música cinematográfica Ennio Morricone

“Cinema Paradiso”, “Lolita”, “La misión”, "Spaghetti western" y “Días del cielo”. ¿Qué tienen en común todas estas películas?. Al gran Ennio Morricone, el compositor italiano de música de cine y bandas sonoras más conocido y prolífero del mundo.


Nacido el 10 de noviembre de 1928, en Roma, Ennio Morricone recibió su formación musical en el Conservatorio Santa Cecilia donde se graduó en trompeta, instrumentación de banda musical y composición musical con Petrassi (también estudio música coral y dirección de coros). Ennio comenzó a escribir música para películas en 1955, trabajando en paralelo como arreglista de música ligera para las orquestas y los discos de la RCA italiana. En 1958 fue contratado como asistente musical por la RAI, pero renunció el mismo día en cuanto se enteró que estaba terminantemente prohibida la transmisión de música compuesta por los empleados del organismo público de radiodifusión por voluntad expresa del entonces gerente general Filiberto Guala, que impediría cualquier posibilidad de carrera.


Las vueltas de la vida hicieron que a fines de los ´50 Ennio se reencuentre con un compañero del colegio, que no era ni más ni menos que Sergio Leone, un reconocido guionista, productor y director de cine italiano (dicen que Leone no recordó a Ennio hasta que vio una foto de ellos juntos en el Colegio). Morricone comenzó a colaborar en el director. La primera banda sonora que realizó Ennio fue para la película “Por un puñado de dólares”. Su colaboración duró hasta la última película de Leone, “Érase una vez en América”. Cabe destacar que en sus conciertos, Ennio siempre dedica una sección a la música compuesta para el director Sergio Leone.


30.11.11

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El Conventillo Cinéma: Psicosis

¿Qué puede dar más miedo que una película de monstruos?. El vecino de al lado con una media sonrisa. (Alfred Hitchcock).

Sin lugar a dudas, Psicosis es un perfecto reflejo del modo de ser Hitchcockiano. La película estaba basada en una novela de poca relevancia de Robert Bloch con la modestísima tirada de 10 mil ejemplares. Según las malas lenguas, tan pronto como la novela se presentó a los estudios de la Paramount, los directivos dijeron que “era imposible de filmar. Demasiado repulsiva e impactante, incluso para un lector versado en el tema”.
Sin embargo, Hitchcock compró un ejemplar de la novela en el aeropuerto de camino a Londres y, cuando el avión estaba aterrizando, ya había decidido que sería su próxima película. Ni lento ni perezoso, compró los derechos de la novela por 9 mil dólares y envió a sus tropas a distintas librerías para que compraran hasta el último ejemplar disponible del libro para proteger el secretismo del argumento. Además, Hitchcock tampoco quería que el estudio estuviera muy informado de sus movimientos.


El Hitchcock tenía previsto dedicar tiempo y dinero a la preproducción y rodar el filme de forma rápida y económica, casi como si fuera un episodio ampliado de su serie de televisión “Alfred Hitchcock presenta”, que el mismo condujo de 1955 a 1962 (el programa emitía historias de suspenso, adaptaciones de cuentos de escritores de la talla de Eric Ambler, Ray Bradbury, Roald Dahl, Robert Dennos y Ira Levin, entre otros. La lista de directores incluía a Robert Altman, Paul Henreid, Ida Lupino, Norman Lloyd –actor que el director veneraba- y el mismísimo Hitchcock).



23.11.11

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Noticia Museística: La madre de Harry Potter tendrá película

La historia de J. K. Rowling (Joanne Kathleen Rowling), la creadora de la saga de libros y películas multimillonarias del aprendiz de mago Harry Potter será llevada a la pantalla chica (por el momento, será una película hecha solo para televisión).


La película llevará por título “Magic Beyond Words: The JK Rowling Store” (Magia más allá de las palabras: la historia de J. K. Rowling) y se estrenará el próximo año, o sea, en el 2012. Para el papel de la escritora se ha escogido a la actriz australiana Poppy Montgomery, conocida por papeles en series de televisión como, por ejemplo, Sin Rastro. La actriz, un poco más blonda y pálida de lo habitual, y con los ojos celestes en vez de marrones, tiene un notable parecido con la autora de la saga.


El biopic (género cinematográfico que cuenta la vida de un personaje, muy popularizado en los últimos años) no ha sido autorizado por la autora, pero Montgomery espera que a Rowling le guste "por lo menos un poquito". "Traté de no pensar en si a ella le iba a gustar o no. La admiro mucho, como ser humano y como escritora, y me encantan sus libros".


La historia de la escritora de por sí es muy interesante. Veamos....

20.11.11

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Curiosidad Museística: El artista Dan Tague y los mensajes ocultos en el billete de un dólar

“El dinero no da la felicidad, pero ayuda bastante”.

Eso es lo que debe pensar Dan Tague, un artista de Nueva Orleans, EEUU, que en un acto de sarcasmo e ironía extrema utiliza billetes de 1 dólar para lanzar consignas activistas contra la voracidad capitalista.

'We need a revolution' (Necesitamos una revolución)

Veamos. El arte de Tague (por el momento, único en su estilo) consiste en doblar los billetes para encontrar así mensajes escondidos (cabe destacar que para encontrar dichos mensajes a veces ha necesitado doblar el billete hasta 100 veces).

La exposición “Los Chicos están bien” (The kids are alright), en donde Dan muestra sus billetes, se ha convertido en una de las muestras más llamativas en pleno corazón del poder, Washington DC.

'Save the coast' (Salva la costa)

16.11.11

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El Conventillo Varieté: Las hipótesis comunistas y nazis de los Pitufos

¿Hipótesis real, cuestión de Markéting u otra bomba literaria?. La polémica está servida tras la publicación en Francia de un libro en el que se analiza el organigrama y funcionamiento de la “sociedad pitufil”. Antoine Buéno, autor del ensayo, sostiene que los dibujos creados por Peyo en los años ‘50, fomentan el "arquetipo de una utopía totalitaria impregnada de estalinismo y nazismo".

Veamos. “El pequeño libro azul: Análisis crítico y político de la sociedad de Los Pitufos” (Le petit libre bleu: Analyse critique et politique de la société des Schtroumpfs -Ed. Hors Collection- que salió a la venta el 1 de junio en Francia), realiza un análisis minucioso de la comunidad comandada por Papá Pitufo.

Ahora bien, ¿qué clase de doctrina política domina la vida de estos seres azulados?, ¿por qué obedecen y respetan ciegamente a Papá Pitufo?, ¿por qué todos llevan un ultra revolucionario gorro frigio?, ¿y todas esas hoces y esos martillos que aparecen juntos todo el tiempo?.


Para el autor, Antoine Buéno, la pregunta no es tanto si en esta sociedad pituferil viven en koljós (granjas colectivas rusas) o gulag, sino si Don Papá Pitufo vendría a ser Karl Marx o aquel otro Papá, el de los Pueblos, Stalin.



12.11.11

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Objeto Museístico: Las Cápsulas del Tiempo de Andy Warhol

La figura de Andy Warhol quedará siempre asociada al Pop Art y a sus series miméticas e infinitas de retratos en color, lo mismo que a sus películas, su fotografía, a su revista Interview, y a sus desenfrenadas fiestas underground con los sonidos de la Velvet Underground y Nico. Y también a sus Cápsulas del Tiempo , esas cajas repletas con “las cosas de Andy” que hoy representan la principal fuente de información sobre su vida y, más aún, son consideradas parte de su práctica artística.


7.11.11

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Personaje Museístico: Ziggy Stardust

Comenzaban los ’70 y con ellos amanecía una época en la que los mejores exponentes del arte ofrecieron sus trabajos más deslumbrantes. David Bowie respondió como un perro recién soltado de su correa y con sus 7 años de experiencia en la profesión y los 3 discos que tenía a sus espaldas, logró convertirse en la imagen de la ambigüedad sexual más memorable del mundo.


La odisea andrógina había comenzado. Ziggy Stardust llegaba a nuestro planeta con un enterito de lurex plateado y extremadamente apretado. Su pelo era de un rojo muy vivo. En torno al cuello llevaba una capa estampada con motivos orientales, ribeteada de seda amarilla, que utilizaba como abanico y marcaba el tiempo con sus botas altas de plástico rojo.


Quiero asombrar a la gente, no limitarme a subir al escenario y soltar unas cuántas canciones nuevas. Eso no lo puedo hacer. Lo último que me propongo ser es una radio. Más bien soy un televisor a color (1972).
Bowie dijo que el icono del pop británico se basaba, irónicamente, en 2 figuras de culto norteamericanas, Iggy y Lou Reed. Pero el personaje, en la medida en que era una caricatura, también tenía una fuerte inspiración en Andy Warhol. Era evidente que Ziggy era el producto de lo que Bowie había visto en EEUU. Incluso “Stardust” era un homenaje al mitómano mundo de Los Angeles. La mezcla se completaba con una combinación de H. P. Lovecraft y el “Stranger in a Strange Land” de Robert Heinlein. Años más tarde, Bowie afirmaría que Ziggy estaba basado en el “Elvis francés”, Vince Taylor, cuya carrera terminó cuando anunció a sus fans que era Jesucristo.


17.8.11

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Cover Museístico: Bohemian Rhapsody (por el ukelelista Jake Shimabukuro)

Jimi Hendrix comenzó su carrera musical tocando el ukelele. Elvis Presley, Neil Young, George Harrison, Paul McCartney, George Benson y Brian May, entre otros, también fueron grandes digitadores del instrumento en cuestión. Su uso se popularizó en EEUU allá por los años 20 y actualmente está causando furor en todo el mundo (tal es así que en Londres hay una tienda, en pleno barrio de Brick Lane, que se llama “Duke of Uke” donde se puede encontrar una espectacular colección de ukeleles vintage de todas las marcas y colores).


Continuemos. Se lo ha asociado muchas veces con Hawai, pero sus verdaderos orígenes se encuentran en Portugal (a finales de 1870, los navegantes portugueses llevaron el pequeño instrumento a las islas hawaianas. Los nativos quedaron impresionados al ver los dedos moverse tan rápidamente entre las cuerdas, y lo denominaron ukelele, que significa “salto de la pulga”. En tan sólo una década, se convirtió en el instrumento más popular de Hawai).


Hace tan sólo un par de días, ví en Youtube un video con una versión maravillosa de 1 de los mayores éxitos del rock, Bohemian Rhapsody, de la banda británica Queen. Dicha versión fue realizada por Jake Shimabukuro, un virtuoso del ukelele, quien consigue evocar las voces y los instrumentos de la banda sin emplear más recursos que las 4 cuerdas de ese instrumento.


Con más de 7 discos en su etapa como solista, y con apenas 32 años, este hawaikino (descendiente en quinta generación de inmigrantes japoneses) ha dado la vuelta al mundo interpretando covers de rock, blues, flamenco, y jazz, además de algunas composiciones originales.

En fin...a veces las palabras sobran, y este es uno de esos casos. Espero que disfruten la genialidad de Jake Shimabukuro.





Adieu!

24.6.11

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Objeto Museístico: El cigarrillo de Jean Paul Sartre

Actualmente, en diversas partes del planeta, las leyes antitabaco están a la orden del día. Para algunos son leyes fascistas, para otros, leyes que salvan vidas.



De esta forma, en Francia se armó un gran debate en torno al famoso cigarrillo de Jean Paul Sartre. Veamos.


Desde 1991 hay una ley francesa que prohíbe la publicidad directa o indirecta del tabaco. La cuestión es que la severidad de esta ley llegó a tal punto que modificaron imágenes documentales de algunos de los iconos más importantes de la cultura francesa. Así es como bajo el reinado de esta norma se modificaron fotos de Jacques Tati, Alain Delon o del propio Jean-Paul Sartre (me imagino que para el escritor debe de ser muy duro la inmortalidad sin cigarrillos).


La pregunta es la siguiente: ¿Qué tan inconveniente es mostrar el cigarrillo de Jean-Paul Sartre y de otros íconos culturales franceses en tiempos de combate al tabaquismo?.

30.5.11

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Noticia Museística: Manson, un perro que lo arrastró el tornado de Alabama y regresó a su casa con 2 patas rotas

Entre las diversas historias dramáticas que están relacionadas inevitablemente con las catástrofes, a veces surgen algunas noticias buenas. Este es el caso de Manson, un perro estadounidense que sobrevivió milagrosamente e incluso regresó a su casa.

21.5.11

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Personaje Museístico: El agente Romeo

Los encantos masculinos han sido, y son, un arma extremadamente eficaz. Así lo demostró Markus Wolf, quien, entre 1953 y 1986, fue el jefe de la Stasi (la policía secreta de la República Democrática Alemana) y el creador de la “Estrategia Romeo”, una tropa de espías seductores que conquistaban los corazones de las secretarias de los organismos oficiales de la Alemania Occidental.


El perfil del agente Romeo era: “Un hombre de mediana edad, bien parecido, educado, que despertase confianza”, explicó Richard Meier, la mano derecha de Wolf durante aquellos turbulentos años. ¿Y quiénes eran sus objetivos? Pues las secretarias. “Buscábamos mujeres solteras de cierta edad”, seguía contando Meier.

16.4.11

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El Museo de las bicicletas

La mayoría de los inventos, por no decir todos, son el resultado de intentar satisfacer una necesidad, imperiosa para algunos, de deleite para otros. También están los casos en que el invento aparece como una evolución de lo que en un principio era un divertimento intelectual, claro está.

La bicicleta es el resultado de la evolución de un juguete, para ser más precisa, el “Célérifère”. Como indica su nombre, el juguete nació en Francia, en 1791, en plena revolución francesa, de la mano del conde Mede de Sivrac (venía a ser un chasis macizo de madera con forma de animal y con dos ruedas con el que sólo se podía ir en línea recta). Este juguete de niños ricos y que los ingleses plagiaron creando su propio Dandy Horse permaneció inalterado hasta el año 1879 cuando el francés Guilmet y el británico Harry John Lawson incorporaron la cadena entre 2 engranajes (el plato y el piñón). En el año 1884 aparece la primera bicicleta con transmisión a cadena con las 2 ruedas iguales obra de John Kemp Starley conocida como Rover Safety Bicycle. Sin duda, este modelo (bautizado como “bicicleta segura”) hay que considerarlo como el precursor de la moderna bicicleta.


Sigamos. De niños todos hemos soñado con tener una, y hoy en día, es raro encontrar una persona que no sepa montar en bici. Su versatilidad y el bajo precio han hecho que se extendieran por todas partes del planeta. Los carteros y canillitas, entre otros, la utilizan como una herramienta de trabajo. China es su capital mundial (una cada tres habitantes) y como si fuera poco ahora la usan con motor y todo. En fin, la pasión y el fanatismo por este vehículo de 2 ruedas hizo que varios hicieran museos (y locuras) en su honor.


3.4.11

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Personaje Museístico: Jaime Escalante, el profesor de Matemáticas de los pobres

Además de ser declarada “la mejor serie de televisión de todos los tiempos”, Los Simpson destaca por la gran cantidad de “citas eruditas” que presenta en cada episodio (no por nada muchos de los guionistas y productores de la serie son físicos, matemáticos e ingenieros - y hasta encontramos un profesor de la universidad de Yale-).

De esta forma, en el séptimo episodio de la temporada 14 de Los Simpson, la maestra Krabbappel es nominada al premio de Maestra del año, pero al final pierde el premio a manos de un tal "Julio Estudiante, por haber enseñado a los estudiantes que las ecuaciones diferenciales son más poderosas que las balas”.



Ahora bien. ¿Quién es, o mejor dicho, a quien alude Julio Estudiante?.

Veamos. Este “Julio Estudiante” no es nada más ni nada menos que Jaime Escalante, un profesor de matemáticas nacido en La Paz, Bolivia, que enseñaba en una escuela de los barrios bajos de Los Ángeles y que logró que sus alumnos sobresalieran en matemáticas compitiendo con estudiantes de las mejores escuelas del país. A continuación su historia.

20.3.11

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Archivo Museístico: El niño que donó 1000 dólares al Presidente Clinton.

A los 11 años, un escolar norteamericano se convirtió en empresario. A los 14, facturaba 50.000 dólares anuales y realizaba contribuciones benéficas, entre ellas, a la Casa Blanca. Aquí su historia.


Se llama Larry Villella y en aquel entonces tenía 14 años. Iba al colegio secundario y tenía amigos con los que jugaba a los flippers, como cualquier chico de su edad. Pero Larry no era igual a los demás adolescentes: dueño de un ingenio poco común, cuando tenía 11 años se convirtió en empresario creando una fábrica de elementos de jardinería. La empresa se llamaba “Conserv Products”, y su producto estrella era un aspersor para regar arbustos y árboles pequeños. Villella fabricaba todo lo que vendía en un pequeño taller que él mismo construyó en el fondo de su casa de Fargo (Dakota del Norte).


15.3.11

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El Conventillo Varieté: El amor oculto de la reina Victoria y su sirviente indio

Al parecer, los chimentos sobre la reina Victoria de Inglaterra (1819-1901) están a la orden día. Hace muy poco tiempo les conté sobre el acosador que le robó sus “prendas intimas”, bueno, ahora les voy a contar que (según una serie de cartas, fotografías y documentos encontrados por la historiadora Shrabani Basu) la reina Victoria mantuvo en secreto una affaire con su sirviente indio Munshi Abdul Karim (la historiadora utilizó todo el material recolectado para la creación de su libro “Victoria and Abdul”, en dónde cuenta todos los detalles de esta apasionada relación).


13.3.11

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Canción Museística: Hey Jude (The Beatles)

Debido a la omnipresente y excéntrica Yoko Ono, no muchos se acuerdan de Cynthia Powell, la primera esposa de John Lennon. La misma suerte corrió su hijo Julian que fue opacado por su medio hermano Seann, el segundo hijo de Lennon, que parece una excelente combinación genética de sus progenitores.

Cynthia, de una personalidad totalmente opuesta a la de Yoko, pasó inadvertida en la vida pública de Lennon (fue el mismo beatle el que fomentó el anonimato de su mujer y de su hijo para no afectar la popularidad del grupo). De esta forma vivieron alejados de los medios y de la publicidad de la Beatlemanía hasta que se conoció la aventura amorosa que Lennon mantenía con la oriental, razón por la cual Cynthia terminó divorciándose, en 1968, del beatle.


7.3.11

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Costumbre Museística: La fotografía post mortem

“Ésta es una época nostálgica, y las fotografías promueven la nostalgia activamente. La fotografía es un arte elegíaco, un arte crepuscular. Casi todo lo que se fotografía, por ese mero hecho, está impregnado de patetismo. Algo feo o grotesco puede ser conmovedor porque la atención del fotógrafo lo ha dignificado. Algo bello puede ser objeto de sentimientos tristes porque ha envejecido o decaído o ya no existe. Todas las fotografías son “memento morí”. Hacer una fotografía es participar de la mortalidad, vulnerabilidad, mutabilidad de otra persona o cosa, precisamente porque seccionan un momento y lo congelan. Todas las fotografías atestiguan la despiadada disolución del tiempo”. (“Sobre la fotografía”, Susan Sontag).

La fotografía post mortem fue una práctica que nació casi con la misma fotografía, un 19 de agosto de 1839, en París, Francia (pero tiene antecedentes en el Renacimiento, donde la técnica era el retrato por medio de la pintura en el llamado memento mori, una frase latina que significa "Recuerda que morirás" en el sentido de "Recuerda que eres mortal". Suele usarse para identificar un tema frecuente, o tópico, en el arte y la literatura que trata de la fugacidad de la vida).

28.2.11

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Experimento Museístico: Zuri, la bebé gorila y Eliza, la bebé humana

Zuri es una gorila que nació por cesárea. La falta de interés de su madre estuvo a punto de matarla de hambre y la condenó al peor castigo para su especie: la soledad y marginación de sus congéneres. Esta situación es incompatible en el desarrollo físico y mental de estos primates.
Por este motivo los veterinarios del zoológico de Cheyenne (Colorado, EEUU), decidieron remediarlo y en lugar de recurrir a un muñeco artificial, consideraron la posibilidad de experimentar con un bebé de la misma edad que Zuri. Dio la casualidad de que la directora de marketing había tenido una hija casi al mismo tiempo en que la pequeña Zuri vino al mundo. No fue para nada difícil convencerla para que Eliza, que en el momento de la experiencia tenía 18 meses, se convirtiese en quien ayudara a la simia a alcanzar un desarrollo físico y emocional adecuado.


25.2.11

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El Conventillo Varieté: El primer virus informático

El primer virus informático fue creado en el año 1972 y se llamó Creeper (atacó una máquina IBM Serie 360).


Creeper emitía periódicamente en la pantalla el mensaje: “I'm a creeper... catch me if you can!” (¡Soy una enredadera... agárrame si tú puedes!). Para eliminar este problema se creó el primer programa antivirus denominado Reaper (cortadora).

Sin embargo, según la web especializada Security Focus, el primer virus informático conocido que tuvo una expansión real (y no como un concepto de laboratorio) fue “Elk Cloner”, un programa creado en 1982 por Rich Skrenta, un adolescente de tan sólo 14 años.


22.2.11

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Leyenda Museística: Walt Disney está congelado

Enfermo de un mal incurable, se dice que el cuerpo del creador del Ratón Mickey y el Pato Donald todavía yace congelado en un lugar secreto de California, dentro de una cámara criónica especial, que lo conserva en un estado de vida latente. Si esto fuera cierto, Walt Disney podría volver a vivir plenamente dentro de algunos años, cuando la ciencia ya haya logrado encontrar la cura a su terrible enfermedad. Algunos dicen que, en verdad, sus restos fueron cremados. Lo cual, sin lugar a duda, aumenta todavía más el misterio que envuelve su desaparición.

16.2.11

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Personaje Museístico: Boy Jones, el hombre que robó los calzones de la reina Victoria

Un escritor inglés descubrió la increíble historia del primer acosador de celebridades en Gran Bretaña, un joven de 14 años que ingresó al Palacio de Buckingham y robó unos calzones de la reina Victoria de Inglaterra (1819-1901).


A partir de varios artículos periodísticos del siglo XIX, Jan Bondeson, que trabaja para la Universidad de Cardiff (Gales) escribió el libro “Queen Victoria’s Stalker” (El acosador de la Reina Victoria) que no hace mucho salió a la venta.

13.2.11

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Personaje Museístico: Los siameses Bunker

“Jugar el uno con el otro nos produce el mismo placer que le produciría a usted jugar con su mano derecha contra su izquierda”. Esta frase se atribuye a Chang y Eng Bunker, dos maestros del ajedrez del siglo pasado.


Su sentimiento de unidad era tal que, según cuentan las crónicas de la época, uno empezaba la frase y el otro la terminaba. Casi nunca se hablaban entre sí, lo que justificaban diciendo que todas las cosas que veían les producían la misma impresión, y casi podría decirse que carecían de historia individual. Porque, según como se mire, Chang y Eng no eran 2 sino 1. Nacieron unidos por el esternón y por un cartílago, y sus hígados estaban fusionados.


8.2.11

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Ciudad Museística: Germania, la utopía de Hitler

La historia de la arquitectura está salpicada de proyectos más o menos disparatados que nunca pasaron del papel o de las primeras fases de su construcción.
 Si nos atenemos a las fuentes escritas, el primer ejemplo de la civilización occidental es una ciudad que Dinócrates presentó en el siglo III a.C a Alejandro Magno, en dónde una montaña sería tallada con la imagen de éste. Casi podría decirse que es un antecedente remoto de la soberbia y descomunal Germania, una ciudad que, de haberse edificado, nada hubiera tenido que envidiar a la Roma imperial.


3.2.11

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Leyenda Museística: El fantasma de "Tres hombres y un bebé".

Luego de un mes de “vacaciones a puro relax, asados y pileta”, comenzamos nuevamente con los posteos. El tema elegido para el día de hoy se trata sobre una de las leyendas modernas más repetidas y famosas de la historia del cine.