29.10.10

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El Conventillo "Varieté": El Ave María

Ave Maria, gratia plena, Dominus tecum, benedicta tu in mulieribus, et benedictus fructus ventris tui Iesus. Sancta Maria mater Dei, ora pro nobis peccatoribus, nunc, et in hora mortis nostrae. Amen.

El Ave María (en Latín) es sin duda una de las más hermosas y familiares oraciones de la Iglesia Universal. La oración es por definición un llamado, un grito, una plegaria o petición que se hace a Dios.


26.10.10

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Personaje Museístico: El dueño de la Luna

En 1954, un ciudadano chileno se declaró propietario de nuestro satélite natural. Quería crear un mundo más justo. Crease o no, hasta el mismísimo Richard Nixon le pidió permiso para el primer alunizaje norteamericano.

No hay duda que la primera reacción es una sonrisa irónica: ¿la Luna tiene dueño?. Pero, aunque parezca poco creíble, es cierto. Su propietario fue el chileno Jenaro Gajardo Vera, un abogado, poeta, pintor y también violinista apasionado que vivió en el balneario Rocas de Santo Domingo, a 130 km de Santiago.

He aquí la historia de Don Gajardo, el abogado que un día se presentó ante un escribano y le dijo: "Vengo a inscribir la Luna como mi propiedad".


24.10.10

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Lugar Museístico: Pripyat, la ciudad fantasma

En el mundo existen infinidad de pueblos y ciudades fantasmas, pero seguramente ninguna con una historia tan trágica como la de Pripyat. Ésta ciudad, que se encuentra al norte de Ucrania en la región de Kiev, cercana a la frontera con Bielorrusia, fue evacuada en menos de 3 horas y desde aquel entonces, hace ya 24 años, nadie ha vuelto a recorrer sus calles, pasear por sus plazas y, menos aún, habitar sus casas.

¿Qué sucedió?, ¿qué le pasó a esta ciudad?... Simples preguntas que tienen como respuesta una terrible historia…

21.10.10

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Objeto Museístico: La minifalda

Cuando en el invierno de 1965 el modisto francés André Courrèges hizo desfilar a docenas de modelos con botas blancas, vestidos angulares y minifaldas (una prenda nueva, 10 centímetros por encima de la rodilla) el público quedó totalmente en silencio. Courrèges había mostrado no sólo una moda nueva sino también la mujer que la llevaría.

Al otro lado del canal, precisamente en Inglaterra, Mary Quant, una joven diseñadora dueña de una tienda, había confeccionado su propia minifalda, mucho más corta (35 a 45 centímetros) que la del modisto francés.

Mary Quant

20.10.10

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Curiosidad Museística: La inedia

Se conoce con el nombre de “inedia” al ayuno absoluto. Léase bien: absoluto. En la historia de la humanidad abundan los casos que son completamente inexplicables por sus extrañas características. Veamos algunos ejemplos destacados.

-Santa Catalina de Siena (siglo XIV) vivió aproximadamente 8 años sin ingerir alimento de ningún tipo.

Santa Catalina de Siena

18.10.10

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Museo de la Mafia

“Sabes, creo que tienes una imagen equivocada de mi, y lo menos que puedo hacer es explicarte exactamente como funciono. Por ejemplo, mañana me levantaré temprano y me daré un paseíto hasta tu banco. Luego entraré a verte y si no tienes preparado mi dinero, delante de tus propios empleados te abriré tu puta cabeza. Y cuando cumpla mi condena y salga de la cárcel, con suerte, tú estarás saliendo del coma… ¿y qué haré yo?, te volveré a romper tu puta cabeza. Porque yo soy idiota, y a mí lo de la cárcel me importa una mierda. A eso me dedico, así funciono yo”. (Joe Pesci en “Casino”).

El uso de la palabra “Mafia” se ha extendido tanto que hoy en día se emplea para definir a cualquier organización de delincuentes. Así, los distintos medios hablan, por ejemplo, de la mafia japonesa – los Yakuza-, la mafia colombiana –El cartel de Medellín- y de la mafia gallega –referida a las familias que trafican con drogas en el norte de España-. Error. La Mafia tiene un emplazamiento y unos orígenes muy concretos (concretos en cuanto al lugar; porque en cuanto al tiempo, nadie sabe con seguridad cuando surgió la Mafia, o Cosa Nostra, como prefieren llamarla sus propios miembros).

John Gotti

15.10.10

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Personaje Museístico: Las mujeres plato

En las distintas culturas, pintarse el rostro, adornarse con collares, anillos y pulseras, tatuarse la piel, o lucir perforaciones es algo más que una cuestión de coquetería. Los adornos corporales transmiten una vasta riqueza de información. De ese modo se proclama la pertenencia a un pueblo, a un grupo, a una etnia, se informa el estado civil de quien lo porta, el paso de la infancia a la adultez, el nacimiento de un hijo, o la puesta en escena de un ritual…

Los Mursi son una tribu muy primitiva asentada al sur de Etiopia, a orillas del río Omo. No se sabe con seguridad cuántos Mursis hay (nunca ha sido posible censarlos con certeza, pues hay algunos otros, como los Bume, que son muy parecidos a ellos) pero se cree que hay entre 5000 y 10.000.

14.10.10

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El Conventillo "Varieté": Los días que jamás existieron

Si viviéramos en el mes de octubre del año 1582, el día de hoy no existiría. Sí, leyeron bien, no existiría. En realidad, y para ser más precisa, los días comprendidos entre el 5 y el 14 de octubre no existirían...¿extraño?, así es. Les paso a contar lo sucedido.

En el año 46 a.C. Julio César dio fin al calendario lunar e instauró el uso del calendario juliano, un calendario solar que establecía la duración del año en 365,25 días, y contenía meses de 30 y 31 días, excepto febrero que tenía 28, y 29 en los años bisiestos. Pero el astrónomo encargado de calcular la duración del año se pasó 11 minutos y 14 segundos.


12.10.10

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Costumbre Museística: La sauna finlandesa

Resulta imposible encontrar a un finlandés que no haya tomado una sauna en algún momento de su vida; hoy por hoy es una costumbre extendida por todo el mundo, y son muchas, pero muchas, las personas que la utilizan para gozar de un mayor bienestar físico y una relajación que les permita olvidarse de las preocupaciones diarias. Pero en Finlandia, su país de origen, la sauna es algo más que una simple costumbre; es toda una institución. En este encantador y frío país hay casi un millón y medio de saunas para una población de 5,3 millones de habitantes. Sí, están regadas por todas partes: en hoteles, departamentos, casas de campo, fábricas y bancos...


11.10.10

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Psicología Museística: El Método Grönholm

"Eres un hombre bueno que aparenta ser un hijo de puta. No nos sirves. Buscamos a un hijo de puta que aparente ser un hombre bueno."

Cuando en una entrevista laboral piensas que ya has pasado por todas las situaciones que puedas imaginarte, llega una nueva: una entrevista conjunta al grupo de candidatos. Ese es el sistema conocido como “Método Grönholm”.

Ahora bien…¿hasta dónde estarías dispuesto a llegar para ser el elegido…?.


8.10.10

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Personaje Museístico: Mary Mallon

Mary Mallon, más conocida como "María Tifoidea" (Typhoid Mary) o “Mary Tifus”, fue la primera persona en los EE.UU identificada como portadora sana de la fiebre tifoidea.

La historia comienza cuando Mary, que en ese entonces tenía 15 años, emigró de Irlanda (su ciudad natal) a los EE.UU en busca de empleo. Primero trabajó como personal doméstico pasando luego, gracias a sus dotes culinarias, a ser cocinera (oficio que era mucho mejor pagado que el de sirvienta). Sin embargo, y pese a ser muy buena en su trabajo, cierta aura de desgracia (o "maldición", como decía ella) comenzó a perseguirla pues cambió de trabajo reiteradas veces en muy pocos años...

En el verano de 1906, fue contratada por Charles Henry Warren como cocinera en la casa de veraneo que alquilaba para él y su familia. Los días transcurrían plácidamente, sin sobresaltos, hasta que el 27 de agosto de ese mismo año una de las hijas de Warren se enfermó de fiebre tifoidea. Pronto su esposa, su otra hija, el jardinero y 2 sirvientas cayeron enfermos también, haciendo un total de 6 enfermos de las 11 personas que habitaban en esa casa. Muy preocupado, Warren llamó a varios investigadores y médicos para identificar la causa del brote de fiebre tifoidea, pero éstos no encontraron nada...

4.10.10

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Costumbre Museística: La propina

La propina es una costumbre bastante extendida en muchos países del mundo, pero no es universal. De esta forma, y dependiendo de la cultura, la propina puede ser obligatoria, opcional, o hasta puede ofender al trabajador (no sólo hablamos del mozo, sino también del maletero, el guía turístico, el taxista, o hasta el botones).

Según la Real Academia Española, la propina es un “agasajo que sobre el precio convenido y como muestra de satisfacción se da por algún servicio”. En inglés se la conoce con la palabra “tip”, ”tipping”, o “gratuity”. No hay un claro origen del término, pero uno de los más conocidos es aquel que se atribuye a las primeras letras de las palabras que componen la expresión “To Insure Promptness” (asegurar prontitud, o un servicio eficiente).

Dicen que fueron los griegos quienes la inventaron, pues tenían por costumbre beber solo una parte del contenido de la copa, y el resto se lo dejaban a la persona a cuya salud se brindaba (de ahí “propina”, del latín propinare, "Dar de beber").

2.10.10

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El Conventillo "Cinema": El gran dictador

No hay duda que la preocupación social de Chaplin fue evidente en casi todas sus películas mudas. Los villanos, traidores y sinvergüenzas eran los policías, los pudientes, los autoritarios, los hombres grandes y fortachones.
Después, sus intereses se ampliaron. Un viaje que realizó a Londres en 1931 estableció el comienzo de una gira durante la cual conversó con notables personalidades, especialmente sobre la crisis económica desatada tras la caída de la Bolsa de Wall Street. La consecuencia: Tiempos modernos (1936), señalada como una sátira contra el capitalismo y el maquinismo, aunque sólo lo fue a escala reducida.

Como anarquista que se resistía a que le dieran cualquier tipo de órdenes, debió estar sumamente afligido y preocupado ante el avance del fascismo, primero con Mussolini en Italia , luego con el gobierno nazi en Alemania y por último con la explosión ideológica que significó la Guerra Civil española desatada en julio de 1936. En Los Ángeles, estos eran los temas que se hablaban en las reuniones sociales a las que Chaplin asistía, donde se codeaba con eminentes refugiados europeos como Thomas Mann, Lion Feuchtwanger, Bertolt Brecht, Max Reinhardt, Fritz Lang o Salka Viertel.

La política europea fue así el incentivo para que Chaplin comenzara con El gran dictador. En años anteriores ya había parodiado a Napoleón, pero la nueva imitación tenía un motivo adicional. No sólo Hitler y Chaplin habían nacido en fechas muy cercanas (en abril de 1889, con 4 días de diferencia) sino que muchos observadores señalaron entonces que el dictador alemán había imitado el bigote del cómico inglés y que también tenía una marcada tendencia por desarrollar su mímica y su gestualización teatral.

Sigamos. El proyecto acarreaba grandes riesgos: en la década del 30 el cine norteamericano se abstenía de abordar temas relacionados a la política internacional, pues una mínima broma, chiste o ironía contra los gobiernos de Italia y Alemania duplicaba el peligro de perder esos mercados. Por tal motivo, apenas se conoció la noticia, Chaplin y Artistas Unidos recibieron varias amenazas.